Следует помнить, что перетаскивать камни по неровному участку очень сложно. Осторожно носите камни в руках, их размер часто бывает обманчив. Поднимайте камень медленно, согнув ноги в коленях, а спину старайтесь держать прямо. Если мужчина с молодецким уханьем резко разгибается, держа камень перед собой, лучше не допускать его к этому занятию. Средних лет мужчины редко поддерживают достойную форму, и эта демонстрация силы может стать причиной грыжи или смещения дисков. Самый простой способ - тащить камни на мешковине по уложенным на землю доскам.

Укладывая камни, не забывайте о том, что предстоит сажать растения. Поэтому для начала поэкспериментируйте с имеющимися камнями, можно даже разложить их не вкапывая. Когда результат вас удовлетворит, закрепите их, не забывая оставить щели и пустые пространства для растений. Теперь нужно приготовить почву и заполнить ямы и щели. Как правило, это смесь из трех-четырех компонентов.

Рис. 18. Схемы закладки камней

Дерновина - тяжелая богатая почва с достаточным содержанием гумуса. Ее можно приготовить путем компостирования.

Торф поглощает огромное количество воды и способствует укоренению растений.

Хвойный перегной - это лесной гумус, который образуется при перегное хвои на земле в естественных условиях - в лесу. Лучше всего в альпинариях использовать сосновый перегной: он рыхлый, с кислой реакцией, является прекрасным субстратом.

Песок используют для того, чтобы добиться хорошей рыхлости почвы. Желательно брать песок кремниевый, в котором нет кальция.

Для образования дренажного слоя используют дробленый кирпич и песок.

Универсальная смесь, чаще всего используемая в альпинариях: дерновина, песок и торф в соотношении 2:1:1. Конечно, учитывается специфика растений, высаживаемых в данный альпинарий. Так, высокогорные растения развиваются в почвах с низким содержанием гумуса и минеральных веществ. Обычно они растут в песчаной или каменистой почве. Для оптимального их развития рекомендуют добавить в почву каменную крошку, песок, торф, дерновину (в соотношении 1:1:1:1). Растения, в естественных условиях встречающиеся в более низких местах, в долинах, нуждаются в более богатой почве. Для таких растений подготавливают рыхлую, проницаемую почву. Почву составляют в таких пропорциях: 2 части дерновины, 2 части перегноя листьев, 3 части торфа, 1 часть песка.

В почвы (в любые смеси) необходимо добавлять небольшое количество кальция, конечно, если растениям он не противопоказан. Кальций добавляют в молотом виде, в крошке. Часть питательных веществ добавляют в почву непосредственно при посадке растений. Потом добавляют навоз, однако только после того, как растение полностью укоренится.

Следует заранее выяснить, какая почва и какие оптимальные условия необходимы для выбранных вами растений.

Декорируя альпийскую горку, смело отходите от канонов, если они вам не по душе. Очень часто традиционно оформленные альпийские горки имеют мрачноватый вид. А вот камни в гуще нежно-розовых, лиловых и голубых цветов смотрятся неожиданно ярко и радостно. Прекрасное растение - гвоздика. Есть виды, идеально подходящие для декорирования альпийских горок. Это многолетний вид Dianthus deltoides, невысокие, до 30 см, растения, с мелкими яркими розовыми, лиловыми или белыми цветками. Dianthus alpinus - многолетний вид с недолгим летним цветением - образует сплошной ковер из темно-зеленых листьев с розовыми цветками. Этот вид придает альпийской горке более нарядный вид. Другой альпийский вид, Dianthus syl-vestris, цветет дольше, с середины мая до конца июля. Цветки темно-розовые и очень изящные. Серо-зеленую композицию можно оживить несколькими островками сальвии. Обычно это растение используется для больших «парадных» клумб, и многие просто не разглядели его декоративных качеств. Кроме того, сальвия - одно из самых неприхотливых долгоцветущих растений. Не стоит забывать и о хризантемах. Chr. alpium, растущий в горах Италии многолетний вид с серебристыми листьями, очень хорош для оформления альпийских горок. Летом растение цветет нежными цветами, похожими на маргаритки.