Щедрое лето порой одаривает садовода таким обилием фруктов или ягод, что собрать весь урожай оказывается не так-то и просто, особенно если деревья высокие. С тех ветвей, которые расположены близко к земле, снять урожай довольно легко. Но эти плоды не очень пригодны для длительного хранения, так как обычно закрыты от солнца плотной кроной. А самые наливные да зрелые расположились, как правило, поближе к макушке, и их достать не просто даже со стремянки. Конечно, можно сбить их длинной палкой или потрясти сук, но фрукты при падении не только потеряют свой привлекательный вид, но и быстро начнут гнить.

Можно поступить в этом случае просто: растянуть вокруг ствола под кроной мягкий тент. Он не даст биться ранней падалице и выручит в момент массового сбора урожая методом отряхивания кроны. Однако даже упавшие на тент фрукты большинства сортов получают повреждения, несовместимые с дальнейшим хранением, и годятся только для дальнейшей переработки в сухофрукты, варенья, компоты и, разумеется, употребления в пищу в ближайшие дни. В полной мере это относится к сбору яблок, груш, персиков и других крупноплодных фруктов.

Для бережного сбора плодов с верхних ветвей нужен специальный плодосъемник. Причем вовсе не обязательно тратить время на походы по магазинам и деньги на покупку подобного инструмента. За пять минут можно сделать простой плодосъемник, который выполнит свою работу не хуже дорогостоящего магазинного. Конструкций плодосъемников садоводы создали великое множество. Среди них есть и сложные, и простые; у каждой свои сторонники.

Все многообразие плодосъемников можно разделить на три группы. Первая группа - этр^инструменты с резаками на конце штанги, с помощью которых срезают плодоножку яблока, и оно попадает в емкость, расположенную рядом с резаком. Подвижный нож резака приводится в действие с помощью специальной тяги. Работать с таким устройством довольно утомительно, поскольку резак находится на длинном плече штанги, а это - дополнительный вес, и весьма приличный.

Вторая группа - плодосъемники, напоминающие по своей конструкции механическую руку с пальцами из проволоки. После захвата плода проволочные пальцы сжимают его с помощью тяги (обычно бечевки или лески), что позволяет оторвать яблоко. Правда, в этом случае вместе с яблоком может отломиться и ветка, на которой оно росло.

Плодосъемники, входящие в третью группу, - самые простые по своей конструкции. Сделаны они из ткани или легкой эластичной пластмассы и по форме представляют собой чашу с лепестками, которая крепится к деревянному шесту. Фрукты снимают простым поворотом шеста вокруг его продольной оси, подрезая ножку плода с помощью лепестков плодосъемника.