День становится длиннее, ощутимо пригревает солнышко, тает снег, перезвону капели вторят пронзительные кошачьи концерты и веселый птичий гомон. Автобусы и электрички заполняются садоводами и огородниками, спешащими приступить к первоочередным весенним работам на своих участках. Большинство везет с собой старые лопаты, грабли, ведра, позже - секаторы, тяпки, изредка косы, замотанные мешковиной. Этим немудрящим инструментом предстоит орудовать до седьмого пота, не разгибая спины.

Конечно, времена меняются, и все чаще стали появляться на участках удобные и красивые садовые инструменты, которыми полны строительные супермаркеты и специализированные магазины. Вся эта красота нужна для того, чтобы сделать непростой труд земледельца легче, интереснее и производительнее. И предела совершенству, похоже, нет. При известном желании можно купить хоть мини-трактор, хоть садовый пылесос, хоть газонокосилку на воздушной подушке.

Впрочем, пассажиры автобусов и электричек, как правило, не спешат с приобретением подобных технологических чудес. Основная проблема заключается даже не столько в высокой цене, сколько в том, что в общественном транспорте с ними не наездишься, а на участке не оставишь (если, конечно, нет желания сделать кому-то неизвестному дорогой подарок). Что же касается стандартного садового инвентаря, то и с ним не так все просто. Качественные изделия от известных производителей стоят чересчур дорого, а дешевые приходят в негодность на удивление быстро, буквально в первый же день работы. Особенно неприятны подобные происшествия, если нет никакой возможности для ремонта поломанного или приобретения нового инструмента.

Безусловно, покупной инструмент нужен. Желательно качественный. Он недешев, зато имя производителя и его гарантии могут до определенной степени служить залогом того, что инструмент не подведет в самый неподходящий момент. И, конечно же, не стоит скупать весь садово-огородный инвентарь, который попадается на глаза; как показывает опыт, большая его часть не понадобится никогда. Раз уж вы не чураетесь физической работы, возможно, стоит попробовать сделать кое-какой необходимый инструмент самостоятельно. Поверьте, это не так сложно, как иногда кажется. Потрудиться, конечно, придется, зато мотыга или культиватор точно будут сделаны не из прессованного металлического порошка. К тому же большинство предлагаемых ниже приспособлений разработано отечественными изобретателями-практиками - вашими коллегами-земледельцами - и опробовано на сотнях садово-огородных участков по всей стране. Часть описанных самоделок уже выпускаются серийно, другие по разным причинам еще нет, но все они значительно облегчают нелегкий сельскохозяйственный труд, а некоторые действительно способны превратить его в удовольствие.

Конечно, каждый подбирает дачный арсенал сообразно собственным нуждам и предпочтениям. Здесь вы найдете описания инструментов для любой работы, связанной с обработкой земли и выращиванием сельскохозяйственных культур. Некоторые из них в условиях домашней мастерской из подручных материалов изготовить не удастся, необходимы специальное оборудование и наличие качественных материалов. И все же, поверьте, дело того стоит. Большинство же орудий труда повторить значительно легче. Для этого потребуются минимальные навыки слесарной работы и, самое главное, желание добиться богатого урожая меньшими силами и превратить тяжкий труд в активный отдых.