По названию понятно, что эти устройства что-то от чего-то предохраняют. Так и есть на самом деле. Они предохраняют потребителей от сверхвысоких токов и коротких замыканий - в общем, от перегрузок в сети. К предохранителям относятся всем известные пробки и плавкие вставки, которые используются в распределительных щитах. Предохранители бывают одноразовые и многократного использования. К последним можно отнести и обычные ВА.

Пробки представляют собой фарфоровую оболочку в виде цилиндра, которая заключает в себе вставку - стеклянную трубку с тонким проводником внутри и контактами на торцах (рис. 2.48). Вкручиваются такие пробки на щитке рядом со счетчиком, их цоколь очень похож на цоколь обычной лампы накаливания. Принцип работы такого устройства прост: ток высокого напряжения проходит через тонкий проводник внутри стеклянной трубки, проводник расплавляется и цепь разрывается - пробка перегорела. Плюсы пробки очевидны: она не зависит от работы механических устройств, в основе ее работы - физические свойства материалов. Минусы также понятны: раз сработав, она нуждается в замене. Это будет не один щелчок рычагом выключателя, а замена перегоревшего элемента.

Автоматические предохранители. Эти механизмы напоминают внешним видом обычную пробку (рис. 2.49). Отличие заклю-

Рис. 2.48. Предохранитель с плавкой вставкой

Рис. 2.49. Автоматический предохранитель

чается в том, что вместо сменных плавких вставок применяются тепловые расцепители. Такой предохранитель, если он среагировал на повышенное напряжение или короткое замыкание, можно привести в рабочее состояние нажатием кнопки; менять сгоревшую плавкую вставку не нужно.