Идеальным участком считается относительно ровная площадка, но если ваша земля имеет естественные неровности рельефа - это можно очень интересно обыграть, создав уголок горного ландшафта. Именно на таких естественных неровностях уместны альпийские горки, которые многие любители эксклюзива обустраивают посреди фруктового сада или по соседству с розарием. Правильно распланированный альпинарий должен выглядеть как выход скальной породы на поверхность, поэтому лучше всего его расположить на склоне. Таким образом мы укрепляем его и препятствуем смыванию почвы во время ливней и таяния снега. Некоторым заблуждением является мнение, что достойный альпинарий можно соорудить только из огромных валунов. Это скорее относится к понятию «броский». Но такое титаническое сооружение уместно в солидном парке, на небольшом же участке лучше использовать соответствующих размеров камни. Выбрав место для горки, подсчитайте примерное количество камня. Если вы не уверены, приобретите больше, ведь основные затраты при приобретении камней приходятся на погрузку и транспортировку, а небольшие различия в количестве мало влияют на цены этих услуг. Наверняка вы придумаете, как применить излишки камня. Для альпийских горок можно использовать практически любой камень; самый распространенный - известняк и песчаник. Это относительно дешевый камень, который продается просто на вес, и вы можете выбрать то, что вам подходит. Фактура известняка не очень ценится дизайнерами, у него нет ярко выраженной зернистой структуры, и он довольно быстро разрушается под влиянием атмосферных явлений и приобретает более сглаженные формы. Однако известняк придает альпинарию более естественный облик, кроме того, на этих камнях охотно поселяются мхи и лишайники. Известняки бывают чаще всего неправильной формы, серого цвета, иногда с кремоватыми или белыми вкраплениями. Валуны довольно тяжелые, поэтому, если вы собственноручно решили обустроить альпинарий, соразмерьте свои физические возможности с размером облюбованных камней. Очень хороши пористые известняки, например туф. Этот камень в два раза легче плотного известняка, легко обрабатывается и поэтому широко применяется в строительстве на юге. Например, в Армении можно увидеть дома и ограды из тесаного туфа. Вероятно, его можно использовать для облицовки дома, чтобы он лучше вписывался в создаваемый нами горный ландшафт. Песчаник более эффектен. Он обладает множеством оттенков от бледно-желтого до яркого кирпичного цвета. Это камень с выраженной зернистой структурой. Он значительно легче известняка и менее прочный. Песчаник часто продается в виде неправильной формы плит различного размера. Кроме того, песчаник довольно легко обрабатывается и ему можно придать любую форму. Различные сланцы могут иметь красивые оттенки серо-голубого или лилового цвета. Правда, этот камень имеет форму слоистых плиток и из него трудно соорудить достаточно большую горку. Гранит не рекомендуют использовать в дизайне горок. Это очень прочный и тяжелый камень, при разбивании получаются непредсказуемого размера глыбы с острыми краями, которые не очень хорошо смотрятся среди растений. Сейчас довольно много искусственного камня, изготовленного по различным технологиям, например из пористого бетона. Обычно именитые дизайнеры с легким презрением относятся к «подделке», подобная категоричность не всегда оправдана. У искусственных камней есть свои достоинства - как правило, они значительно легче и дешевле натуральных. Кроме того, проще подобрать камни нужного размера и оттенка. Технологии производства таких камней очень быстро совершенствуются, например, искусственный песчаник обладает очень богатой фактурой и с трех шагов не отличается от натурального. В общем, надо смотреть и выбирать, учитывая основные факторы. Это - соответствие задуманной идее, доступная цена и наличие физических возможностей работать с камнями данного размера.