Гипсокартон состоит из гипса (93 %), картона (3 %), остаток - различные примеси: крахмал, технические добавки и т. д. Для того чтобы понимать, какими свойствами обладает этот материал, где и почему его надо использовать, чего он боится, а чему может противостоять, необходимо знать его химические свойства более подробно. Всем известно, к чему может привести использование в быту некачественных или вредных материалов, таких как печально известные ДСП и ДВП, которые пропитаны веществами, вполне заменяющими отраву для тараканов.

Гипс - мягкий материал (мягче его только тальк), может образовывать кристаллы или находиться в аморфном состоянии, также встречается гипс, имеющий слоистую структуру (селенит). Он легко режется, размалывается в порошок. При высыхании образует прочную структуру. Обладает способностью впитывать воду, не увеличивая объема, что очень важно для сохранения формы изготовленных из него стройматериалов. Он имеет близкий к человеческой коже уровень кислотно-щелочного баланса, поэтому абсолютно не токсичен и не выделяет агрессивных веществ в атмосферу, так как практически не реагирует ни с какими веществами. Словом, перед нами идеальный, экологически чистый материал, который часто используется в строительстве, медицине и искусстве. Уязвимы изделия из гипса только при температурных перепадах выше 45 и ниже 0 °С, поскольку вода, которой в строительном гипсе до 17 %, либо испаряется, либо замерзает, что отрицательно сказывается на его свойствах. Излишек влаги губителен - гипс при достаточном увлажнении может перейти из состояния твердого вещества в полужидкую кашицу, то есть попросту размокнет.