Натуральный камень сегодня редко используется для строительства жилья. Виной тому высокая стоимость горных пород, небольшое количество освоенных отечественных месторождений (при богатейших запасах), а также плохое качество обработки по сравнению с импортными образцами. К тому же многие считают, что от каменных стен веет холодом и жить в таком доме неуютно. Однако по своей долговечности каменные дома не имеют себе равных, а по экологичности занимают второе место после бревенчатых. Природный камень, как и дерево, имеет пористую структуру, но его отличие в том, что, пропуская газы и водяные пары, он не поглощает воду. Без всякого ущерба многие горные породы выдерживают множество циклов замораживания-оттаивания и сохраняют свои декоративные и эксплуатационные свойства в экстремальных климатических условиях.

За полярным кругом, на севере Канады живут эскимосы. Свои дома, которые называются иглу, они сооружают из больших снежных глыб, а в окошки вставляют прозрачные льдинки. В иглу все из снега, даже лежанки для сна.

На организм человека природный камень, используемый при строительстве жилья, не оказывает негативного воздействия. Однако следует иметь в виду, что некоторые горные породы (например, гранит) отличаются повышенной радиоактивностью. Но даже этот уровень - относительно высокий для натурального камня - оказывается ниже, чем у бетона, в котором в качестве заполнителя часто используют радиоактивные шлаки и другие вредные отходы горнодобывающей и металлургической промышленности.

Из-за высокой стоимости натуральный камень (ценные декоративные породы) применяют в основном для внутренней отделки помещений и наружной облицовки (прочные мелкопористые породы, не страдающие от капризов погоды и промышленных выбросов в атмосферу). Для кладки наружных и внутренних стен жилых зданий используют известняк, туф, доломит, песчаник.