Согласно Фэн Шуй, энергия Ци движется по кругу (точнее, по спирали), меняя по ходу движения свои качества. В европейской традиции эти качества называются стихиями, первоэлементами, первичными силами или фазами энергии, китайцы же называют их ходами. Как и в учениях греческих философов, китайские первоэлементы - земля, вода, огонь, дерево, металл - служат основой для формирования Вселенной. Не следует путать первичную силу «земля» с почвой, «вода» - с жидкостью, текущей из крана, и т. д. Они представляют собой энергии, а не физические субстанции.

Взаимосвязь первоэлементов - один из главных постулатов, используемых в Фэн Шуй. Первичные силы действуют и взаимодействуют в созидательных, разрушительных и смягчающих циклах.

Двигаясь по кругу (по часовой стрелке), энергия превращается из одного первоэлемента в другой. Это движение называется циклом созидания, или порождения (питания). Огонь порождает (питает) землю, земля порождает металл, металл порождает воду, вода порождает дерево, дерево порождает огонь (рис. 27а). Традиционные правила учитывают не только пространственные, но и количественные характеристики первоэлементов. Так, металл рождается, опираясь на силы земли, но если земли слишком много, она засыпает металл. Земля рождается, опираясь на силы огня, но если огня слишком много, он высушит землю, и т. д.

Рис. 27. Циклы превращения первичных сил: г - цикл порождения; б - цикл смягчения;

в - цикл разрушения

Если рассматривать взаимоотношения тех же первоэлементов в обратном направлении, окажется, что они строятся по противоположному принципу. Огонь поглощает дерево, дерево поглощает воду, вода разъедает металл, металл поглощает землю (для собственного воспроизводства), земля поглощает (тушит) огонь. Такое взаимодействие называется циклом поглощения, или смягчения (рис. 276). Взаимодействие противоположных элементов называется циклом разрушения, или уничтожения (рис. 21 в). Вода гасит огонь, огонь плавит металл, металл рубит дерево, дерево высасывает соки из земли, земля связывает воду.

Несмотря на свое зловещее название, цикл уничтожения так же необходим в мире, как и цикл порождения, иначе невозможно избавиться от отживших свое предметов или избытков энергии. Поэтому цикл уничтожения для сохранения объективности лучше называть циклом нейтрализации.