Оксиды азота (N0) бывают природного происхождения и антропогенного (то есть связанные с деятельностью человека). Последние образуются в основном в процессе сгорания при высоких температурах органического топлива в виде оксидов азота, которые под влиянием солнечной радиации трансформируются в диоксид азота (N02). Оба эти вещества играют важную роль в фотохимических процессах, являющихся причиной образования так называемого фотохимического смога и высоких концентраций озона (03).

Диоксид азота увеличивает риск развития заболеваний дыхательных путей. При небольших концентрациях наблюдаются нарушение дыхания, кашель. Предельно допустимая концентрация для этого вещества - 0,04 мг/мЗ (среднесуточная доза) и 0,085 мг/мЗ (разовая доза). При более высоких концентрациях больные астмой начинают задыхаться, отмечаются болезненные проявления у людей с повышенной чувствительностью, а у здоровых людей возрастает риск приобрести эти заболевания в ближайшем будущем.