В отличии от настоящей русской печи, в уличных, кроме пода утепляют еще и боковые стенки, чтобы избежать ненужных потерь тепла и для уменьшения расхода дров. В классической русской печи потолок варочной камеры, который называют еще горнилом или топливником, так же, как и под, как правило, чуть приподняты к задней стенке, т. е. расположены не горизонтально, а с небольшим уклоном к листку. В уличном варианте русской печи и под, и потолок располагаются горизонтально.

В уличной русской печи, в отличии от простых очагов, можно приготовить почти любое блюдо. В ней можно и жарить, и тушить, и томить, и коптить, печь пироги, хлеб, лаваш. Можно спокойно готовить шашлыки, люля-кебаб, печь лепешки и много чего еще.