Мотыга - древнейшее ручное орудие для обработки земли, известное с каменного века. По сравнению с тяпкой мотыга - инструмент более основательный и тяжелый. Она представляет собой нечто среднее между киркой и лопатой и сначала состояла из каменного или костяного, а позднее - металлического налопатника (рабочего полотна) и длинной деревянной рукоятки, с которой образует угол от 60° до 90°. При посадке под углом 60° мотыга при ударе о землю срежет лишь тонкий слой. Для изготовления налопатников хорошо подходят сломанные дисковые пилы или лемешная сталь от старых плугов.

Для разных видов работ используются разные мотыги, поэтому стоит заготовить целый комплект мотыг.

Основной мотыгой производится посадка картофеля, а иногда и окучивание. Ширина рабочей части основной (большой) мотыги (рис. 7, а) - около 210 мм. Радиус образующей рабочей кромки - порядка 140-160 мм. Внутренний диаметр металлической втулки, соединяющей рабочую часть с деревянной рукоятью, должен быть не менее 4 см. Этим достигается необходимая жесткость инструмента при весьма длинной рукояти (порядка 2 м). Металлические детали соединяются с помощью сварки. При этом необходимо обеспечить угол между рабочей частью и втулкой в горизонтальной плоскости порядка 5-10°, а в вертикальной плоскости - около 8°. Наличие таких углов в сочетании с длинной рукоятью обеспечивает удобство при работе с мотыгой.

Средняя мотыга (рис. 7, б) используется исключительно при окучивании. У нее увеличены размеры рабочей части: ширина около 25-30 см, а радиус образующей рабочей кромки - около 20 см. Рукоять значительно короче, чем у основной (около 1,5 м), но не менее 4,5 см в диаметре. Такой мотыгой можно быстро подсыпать землю под кусты картофеля на необходимую высоту, перемещаясь по дну борозд, образованных после предыдущих окучиваний. Разумеется, почва при этом должна быть достаточно рыхлой. Тяжелую или уплотненную почву предварительно разрыхляют с помощью малой мотыги или тяпки.

Размер рабочей части малой мотыги - 100x100 мм (рис. 7, в). Режущая кромка, как и у старших сестер, тоже имеет полукруглую форму. Рукоять относительно небольшой длины. Это удобный инструмент для работы в промежутках между кустами картофеля в рядах (гребнях) и под кронами деревьев или кустов.

Для эффективной работы в огороде понадобится еще одна - четвертая - мотыга, которая предназначена исключительно для очистки от сорняков. Она по своим размерам похожа на среднюю мотыгу и отличается от нее

Рис. 7. Мотыги:

а-в - комплект мотыг; г - мотыга для липкого грунта; д - мотыга из косы; е - мотыга-перевертыш; ж - лопата-мотыга:

/ - корпус узла; 2 - муфта; 3 - палец; 4 - ось; 5 - штык лопаты трапециевидной формой рабочей части. Длина рабочей кромки (нижнее основание трапеции) около 25 см, а верхнее основание трапеции и ширина инструмента - около 15 см. При работе ее держат перпендикулярно поверхности почвы и движением снизу вверх, как шабером, срезают с боковых сторон гребней сорняки вместе с очень тонким слоем почвы, чтобы случайно не повредить пронизывающие почву тонкие корни и стебли культурных растений.

Мотыга для липкого грунта, больше похожая на тяпку, отличается окошком, расположенным выше полотна (рис. 7, г). Окошко можно прорезать в рабочей плоскости или приварить полотно к кронштейнам, сходящимся у тулейки. При работе этим инструментом влажная земля не налипает на поверхность лезвия, поскольку при каждом последующем ударе она сдвигается в проем.

Мотыгу из обломка косы можно применять для уничтожения сорняков в неудобных местах - на откосах гряд, картофельных гребней, поливных борозд. Этим же инструментом хорошо рыхлить землю, окучивать растения, подрезать сорняки на глубине 20-30 мм от поверхности. Такую мотыгу можно сделать из обрезанного обломка косы, к пятке более широкой части которой приваривают тулейку для черенка (рис. 7, d). Длинная рукоятка орудия позволит не сгибаться при обработке почвы под кустами смородины или крыжовника.

Мотыга-перевертыш может заменить несколько инструментов для обработки земли. Если для обработки све-жеподнятой пашни с толстым слоем дерна нужна мотыга потяжелее, с широким лезвием, то рыхлить почву на ухо женной грядке удобнее тяпкой. Их можно заменить одним универсальным инструментом, который несложно сделать своими руками. Легкая мотыга-перевертыш, изображенная на рис. 7, е, очень удобна в работе, так как имеет пять рабочих кромок. Нож А служит для тонкой работы - там, где обычная мотыга могла бы повредить корни; Б - широкое лезвие, как у тяпки; взаимно перпендикулярные кромки В и Г образуют угловой подрез, которым вы легко перерубите корень любого сорняка, а серповидное лезвие Д можно использовать для подрезки веток. Проще всего сделать такую мотыгу из пластины нержавейки или закаленной стали.

Лопата-мотыга пригодится и на огороде, и в походе. Чтобы сделать этот универсальный инструмент, в складной туристской лопате видоизменяют шарнирный узел (рис. 7, ж). Корпусом поворотного узла и одновременно тулейкой служит отрезок дюймовой водопроводной трубы, с одной стороны которого нарезают резьбу, а с другой - вырезают клинья для удобства надевания на черенок. Затем на резьбу наворачивают прямую водопроводную муфту, а во внутреннее отверстие трубы запрессовывают палец, служащий опорой для оси поворотного штыка лопаты.

Фиксация штыка лопаты в различных положениях обеспечивается за счет двух прочных шеек в верхней части. Для жесткой фиксации поворачивают муфту до упора в соответствующие торцы шеек.