Если у вас имеется старая деревянная бочка больших размеров, то из нее можно сделать необычную грядку - вертикальную. Конечно, ее легко изготовить и специально, в виде высокого ящика, но бочка предпочтительнее. Во-первых, она уже готова, во-вторых, выглядит намного декоративнее (рис. 45, д). Словно огромная ваза, вся укрытая зеленью после того, как к середине лета высаженные в нее растения полностью разовьются, бочка смотрится очень эффектно и, несомненно, украшает участок. Но дело не только в этом.

Есть растения, для которых вертикальная грядка - наиболее выгодная агрономическая форма. Так, например, на обычной грядке клубнику нужно приподнимать, чтобы крупные тяжелые ягоды не лежали на земле и не гнили. А в бочке они будут свободно свисать, причем максимально предоставленные солнцу. То же можно сказать об огурцах, некоторых сортах кабачков, баклажанов, даже гороха. Еще одно большое преимущество: высаженные в бочку растения недоступны сорнякам. А при необходимости можно переместить всю грядку вместе с растениями, не причиняя им никакого вреда, что невозможно сделать при традиционной посадке.

Однако если просто заполнить бочку землей, полезная площадь для растений будет ограничена, как у обычной садовой вазы, только верхней частью, а остальной объем останется неиспользованным. Чтобы и его заставить работать на урожай, в стенках бочки сделаем отверстия 050 - 60 мм, которые и будут выполнять функцию посадочных лунок, как на обычных грядках. Чем больше количество таких окон в бочке, тем больше вертикальная грядка, хотя размер самой бочки при этом не меняется. Отверстия лучше выбрать сверлом-коронкой, но можно и обычным тонким сверлом пройтись по контуру отверстия, а затем стамеской или долотом выбрать оставшиеся перемычки (рис. 45, е).

Подготовив посадочные окна в стенках бочки, можно было бы заполнять ее землей. Однако необходимо заготовить еще один элемент вертикальной грядки, не встречающийся на грядке обычной, - вертикальную дренажную трубу. Ведь любая грядка требует регулярного полива. И если на обычном огороде все растения находятся в одинаковом положении, то на вертикальной грядке верхним растениям будет доставаться воды больше, чем нижним. Сделать доступ воды равномерным по всему объему бочки - задача вертикального дренажа.

Основа его - асбоцементная или пластмассовая перфорированная труба, отверстия 03-5 мм в которой насверливаются достаточно часто (рис. 45, ж). В нижний конец трубы плотно вставляется деревянная пробка, предотвращающая быструю утечку воды на дно бочки. Верхний же конец должен оставаться несколько выше уровня земли в бочке, поэтому в зависимости от высоты последней и выбирается длина трубы.

Сначала в бочку устанавливается дренажная труба, затем вокруг нее плотно набивается почва, потом в посадочных окнах садовым совочком подготавливаются лунки и в них высаживается рассада (рис. 45, з). Остается залить в дренажную трубу воду и ждать хорошего урожая.

Если же вас вертикальная грядка не привлекла, попробуйте аккуратно распилить старую бочку на две равные части. Полученные в результате этой несложной операции кадушки можно с успехом использовать под посадки растений с длинными стеблями (рис. 45, и).